Nick Mason sobre el legado eterno de Pink Floyd

Nick Mason sobre el legado eterno de Pink Floyd

En la tradición del rock clásico, el panteón de los legendarios bateristas ingleses es un grupo exclusivo de seis íconos. Aunque los fanáticos discutirán sin cesar sobre quién fue el «mejor» baterista, Nick Mason de Pink Floyd está en compañía selecta junto con Ringo Starr, Keith Moon, Charlie Watts, John Bonham y Ginger Baker. Cada uno de estos bateristas contribuyó al éxito de su grupo a través de su estilo único, que imitadores y admiradores han buscado replicar durante los últimos cincuenta años. Hoy solo Nick Mason y Ringo Starr todavía están con nosotros, y afortunadamente ninguno de ellos muestra signos de desaceleración.

Nick Mason ha sido el ritmo constante de Pink Floyd desde 1965 y es el único miembro de la banda que aparece en todos los álbumes de la histórica discografía de Pink Floyd. Más que un baterista, Mason coescribió varias composiciones de Pink Floyd, incluyendo «One of These Days», «Echoes», «Time» y «Careful With That Axe, Eugene». En los últimos años, Nick Mason ha sido fundamental para presentar el repertorio de Pink Floyd al público más joven. En 2017, Mason trabajó junto a Aubrey ‘Po’ Powell de Hipgnosis para comisariar Their Mortal Remains: The Pink Floyd Exhibition , una exposición retrospectiva sobre el impacto de la banda en el arte y la cultura que ha sido vista por más de 500.000 personas en todo el mundo. Al año siguiente, formó una nueva banda, Nick Mason’s Saucerful of Secrets, que continúa de gira por América del Norte y Europa interpretando música de los primeros años de Pink Floyd. La última versión de Sus restos mortales se estrena en Montreal el 4 de noviembre y puede leer nuestra reseña más adelante este fin de semana, acompañada de varias fotos de la exposición.

Hablamos con Mason desde su habitación de hotel en Seattle, donde Saucerful of Secrets estaba cerrando su gira por Norteamérica. En una amplia entrevista, hablamos sobre la inauguración de la They Mortal Remains en Montreal, el 50 aniversario de Dark Side of the Moon y la presentación con Saucerful of Secrets.

Northern Transmissions: Estoy muy emocionado de hablar con ustedes sobre la exhibición Pink Floyd: Their Mortal Remains que se inaugurará en Montreal esta semana. ¿Qué hizo de Montreal la próxima ciudad apropiada para la gira de exhibición?

Nick Mason: Supongo que se trata de buscar un lugar donde la audiencia pueda ser receptiva. Creo que una de las mejores cosas de Montreal es la conexión con Europa a través de la conexión francesa. Francia era increíblemente importante para Pink Floyd cuando comenzamos porque podíamos tocar en todo Francia y llenar lugares de una manera que no podíamos en el Reino Unido. Ciertamente, para nosotros, el show de Montreal en la gira de los Saucers fue uno de los mejores conciertos de todos. Creo que Montreal es una muy buena opción. Pink Floyd tocó aquí siete veces entre 1971 y 1994, además estuviste aquí hace un par de semanas con Saucerful of Secrets.

NT: ¿Hay algún programa para ti que sea el más memorable?

NM: No particularmente, pero todos siempre preguntan sobre Roger escupiendo a la multitud en el Estadio Olímpico en 1977. Creo que esa noche fue sobre la desconexión entre Roger y los fanáticos, y podría haber sucedido en cualquier parte de esa gira. Simplemente sucedió que llegó a un punto crítico esa noche en particular. Mi visión siempre es mirar el lado positivo, porque si no fuera por esa desconexión, The Wall nunca se habría escrito.

NT: ¿Recuerdas que Roger haya dicho algo sobre el altercado inmediatamente después del incidente?

NM: No, en realidad no. A veces, el público se emociona demasiado y solo quiere gritar y vociferar. Se siente un poco como si no entendieran el punto, que es a lo que Roger estaba reaccionando. Realmente no recuerdo en qué momento del programa o durante qué canción ocurrió la cosa… había muchos gritos. Es un poco vago, pero esa desconexión entre una audiencia y un artista es el aspecto significativo que retengo de él.

NT: A pesar del incidente de escupir, los montrealeses continuaron clamando por más shows de Pink Floyd, y en 1994 tocaste tres shows bien recibidos en el Estadio Olímpico en la gira de Division Bell.

NM: Sí, esas noches fueron geniales. Recuerdo esos espectáculos porque al mismo tiempo era una introducción al Cirque du Soleil, del cual realmente no sabía nada antes. En esos espectáculos nos juntamos con Guy Laliberté, y creo que para siempre después el Cirque fue una influencia en algunas de nuestras puestas en escena. El show de Saucerful of Secrets en Montreal hace unas semanas fue uno de nuestros shows favoritos de la gira, de hecho, fue una gran audiencia. Supongo que aprendieron de Roger.

NT: ¿Hay alguna pieza que haya sido especialmente difícil de encontrar para la exposición? ¿O hubo muchas negociaciones entre bastidores para convencer a las personas de exhibir sus posesiones?

NM: Para ser honesto, me sorprendió la cantidad de cosas que pudimos encontrar para la exposición. Inicialmente, no pensé que pudiéramos hacer el show. Había visto la exposición de David Bowie en el V&A de Londres, que estaba muy bien curada, y claramente habían cuidado todos los disfraces y artículos que había usado alguna vez. Solo pensé que no teníamos ese tipo de archivo. Pero me complace decir que estaba completamente equivocado. Todo tipo de personas se presentaron con varias piezas. Lo más extraño fue que alguien tenía el bastón que se usaba para castigar a Roger cuando era un niño en la escuela. Nunca en un millón de años hubiera pensado que alguien tuviera eso, o que podría agregarse a la exhibición.

NT: Para ti, ¿alguna de tus baterías también está en exhibición, y fue difícil renunciar a ellas ya que actualmente estás de gira?

NM: Uno de mis kits favoritos está actualmente en la exposición. Es un kit de Ludwig que fue pintado a mano con la imagen de la Gran Ola de Hokusai. De hecho, recreé ese mismo kit de batería para esta gira en la que estamos actualmente. La misma chica que pintó el original, Katy Hepburn, quien fue asistente de Terry Gilliam de Monty Python, en realidad hizo el trabajo en el nuevo kit que estoy tocando en este momento, lo cual fue algo maravilloso de hacer.

La batería de Nick Mason

La batería de Nick Mason, como se ve en la Their Mortal Remains en Montreal.

NT: Desde la perspectiva de un extraño, parece que eres el corazón de la exhibición, y tu libro Inside Out es el retrato más detallado de la banda. ¿Siempre tuviste un agudo sentido de la historia y el lugar de Pink Floyd?

NM: No creo que lo hiciera, solo sucedió por casualidad. Originalmente mantuve un álbum de recortes durante el primer o segundo año, pero nunca anticipé realmente la longevidad de la banda o el interés que encontraría. Supongo que no soy muy bueno tirando cosas, así que accidentalmente me convertí en el guardián de más cosas que nadie.

NT: Tu padre era un documentalista. ¿Te enseñó algo sobre archivar o usar material físico para construir una narrativa?

NM: Esa es una pregunta interesante, nunca lo vi como archivero. Estaba muy involucrado en contar historias, pero era bastante bueno para ir a otras personas para encontrar los archivos correctos en lugar de archivarse a sí mismo. Aprendí mucho de él, pero nunca pensé en el elemento de archivo. Era increíblemente bueno para mirar fotografías antiguas y poder decir dónde estaba y quién estaba en la imagen, pero estaba más interesado en la maquinaria y cómo y dónde iba y venía. Sus especialidades eran los autos y los deportes de motor, y eso me encantaba. Su trabajo me transmitió un gran cariño por los coches.

NT: Sé que eres un gran fanático de los deportes de motor, ¿alguna vez has estado en el Gran Premio de Montreal?

NM: Desafortunadamente, nunca he estado en la carrera de Montreal, pero obviamente he estado en algunas a lo largo de los años. Es sorprendente la frecuencia con la que mi trabajo ha interferido con el Gran Premio.

NT: Volviendo a tu admiración por la David Bowie , ¿hay otras bandas de las que te gustaría ver una exposición?

NM: Creo que lo más interesante sería una exhibición de los Beatles porque son una parte muy importante de la historia de la música rock. La exhibición de Bowie fue fantástica porque estableció un modelo de lo que se puede hacer con este tipo de cosas. Estas exhibiciones se adaptan mejor a las bandas que tienen muchos decorados, vestuario u otros elementos teatrales. Lo interesante de nuestra exposición es cómo va mucho más allá de las cuatro personas en escena. Realmente se trata de los otros colaboradores que hicieron que Pink Floyd tuviera éxito, como Hipgnosis, Mark Fisher y los diseñadores de vestuario. El equipo de grabación en exhibición también es especial porque Abbey Road estaba bastante avanzada en ese momento. Realmente fue el estudio de grabación más avanzado de la década de 1960.

NT: Hablando de ese estudio, ahora estamos a cuatro meses del 50 aniversario del lanzamiento de Dark Side of the Moon . Todos estos años después, los adolescentes todavía se inspiran en él y la carátula del álbum aparece en camisetas en todo el mundo. ¿Qué significa para ti que ese disco tenga esta longevidad que muy pocas piezas musicales han podido lograr?

NM: Creo que sigue siendo muy interesante que tenga esa longevidad. Creo que lo importante es reconocer que no hay una sola cosa que sea responsable de la calidad duradera del álbum. Curiosamente, vi a Allan Parsons la otra noche, y jugó un papel importante en su éxito con su ingeniería, y Chris Thomas jugó un papel importante en la mezcla. Las letras de Roger fueron particularmente relevantes y aún lo son hoy en día tanto para las personas de 60 años como para las más jóvenes. Todas esas cosas están en un solo álbum.

NT: Siempre me ha impresionado la gran cantidad de música que salió en 1973. Además de Dark Side of the Moon , 1973 también fue el año de Goodbye Yellow Brick Road, Quadrophenia, Band on the Run, Innervisions, Aladdin Sane. y Vamos a hacerlo . Cada uno de estos álbumes continuó de una forma u otra para influir en los siguientes 50 años de música en sus respectivos géneros. ¿Qué crees que fue ese año que condujo a tantos récords impactantes?

NM: Es probable que 1973 marcó el pináculo de toda la nueva música e ideas que surgieron a lo largo de la década de 1960. En algún momento después de eso, implosionó sobre sí mismo y el punk se hizo cargo. 1973 fue una época de muchas grandes bandas, como Traffic, Led Zeppelin, y los mejores álbumes de The Who fueron en esa época. No creo que sea algo que estaba en el agua, creo que las fases de la música tienen un tiempo finito para desarrollarse y construirse hasta un punto después del cual han hecho todo lo que pueden. Después de eso, una audiencia joven seguirá adelante y creará algo que resuene más con ellos, como vimos con Sex Pistols y The Clash. La transición al punk es realmente fascinante, todos querían pasar a algo mucho más simple.

NT: ¿Cómo abordaste esa fase de tu carrera en la que las bandas de punk empezaron a robarle el protagonismo a los grupos de principios de los 70?

NM: Creo que estábamos interesados ​​en la música que estaban haciendo. Ciertamente sentí que el rock progresivo había alcanzado su pináculo; se estaba volviendo un poco absurdo con decorados cada vez más elaborados. Los kits de batería de rock progresivo se extendieron cada vez más y siempre tenían que montarse en alfombras muy caras. Fue una era en la que la alfombra era a menudo más valiosa que la batería en sí.

NT: Esta semana terminarás tu gira de Saucerful of Secrets por Norteamérica. Las canciones que estás tocando se remontan a un período con el que muchos fanáticos no están tan familiarizados. Al mirar hacia atrás en ese catálogo, ¿aprecias alguna de esas canciones que no tenías antes?

NM: A Lee Harris, nuestro guitarrista, se le ocurrió la idea de hacer algo que no sea otra banda tributo, y no solo otra versión de «Comfortably Numb». El catálogo de Syd Barrett es mucho menos familiar para el público norteamericano que para el europeo. Gran parte de los EE. UU. cree que Pink Floyd comenzó con Dark Side of the Moon . Una de las cosas que eso significa es que no se espera que tengamos que tocar servilmente todo exactamente como se hizo en los discos. Me gusta salir del escenario habiendo experimentado un poco, ese es el espíritu con el que tocamos la música en 1967. Me gusta mucho la exposición, pero ver lo que habíamos logrado también me recordó que lo que realmente quería era volver. frente al público y tocar la batería de nuevo.

Palabras de Stewart Wiseman

Michael Cohl, Nick Mason y Aubrey Powell en el estreno de Sus restos mortales en Montreal el 3 de noviembre de 2022.